Выдающуюся смешанную эстафету провела в Финляндия Контиолахти украинская четверка! Это гонка, которая войдет в золотую коллекцию нашего биатлона, даже несмотря на вторую позицию нашей команды!

Уже со старта сборная Украины начала приятно удивлять. Анастасия Меркушина, получившая на гонку место стартера, на двух огневых рубежах преподала мастер-класс всем соперницам и на дистанцию последнего круга ушла лидером, не использовав ни одного запасного патрона! И несмотря на то, что лидерство удержать не удалось, седьмая позиция и 19 секунд отставания от неожиданно возглавившей пелотон Словакии означали: мы – в борьбе за высшие места. Чего не могли уже после дебютного отрезка сказать одни из фаворитов гонки – немцы, у которых вчерашняя героиня индивидуальной гонки Франциска Хильдебранд ушла на штрафной круг.

Второй этап Виты Семеренко – образцовый! Проведя огневые рубежи с одним запасным патроном, в то время как немало сборных накручивали штрафные круги, Вита не только сохранила команду в борьбе за подиум, но и вернула в тройку лидеров! Более того, гандикапа от лидеров фактически не стало – между продолжавшей лидировать Словакией и третьей – Украиной была всего одна секунда!

Мужские половины смешанных эстафет традиционно волнительны для украинских болельщиков. Но не в этот вечер! Артем Прима и Дмитрий Пидручный, если и заставляли сердца фанатов биться чаще, то – от гордости за команду, на равных боровшуюся с мировыми биатлонными зубрами. Главной задачей Артема на свой этап было – избежать ненужных ошибок. И это нашему спортсмену удалось на 99%. Еще один процент оставим на запасной патрон в лежке. Зато стойку Прима отработал настолько здорово, что снова засветил украинский флаг на первой позиции на выходе со стадиона! На плечах, правда, «висели» норвежец Хенрик Лабелунд и итальянец Доминик Виндиш, которым на передаче эстафеты Артем немного уступил, но отправил своего капитана в борьбе за подиум, который для самого Примы должен был стать дебютным в карьере на уровне Кубка мира.

Ну а для Дмитрия Пидручного это был этап всей его предыдущей карьеры. Уже сколько раз он уходил в гонку, не имея реальных возможностей бороться за награды, вытягивал команду, отыгрывал позиции, но все равно финишировал далеко позади подиумов. И вот настал тот день, когда награда целиком и полностью зависела от Димы!

На три места на подиуме было четыре претендента: помимо Пидручного, это еще и именитейший норвежец Тарьей Бё, стремительный итальянец Доминик Виндиш, а также Максим Цветков. И это была гонка, где никто не хотел уступать! Первый рубеж – все безупречно точны: быстро расстреляв все мишени квартет ушел на дистанцию вообще без шансов для остальных соперников, которые проигрывали уже больше минуты!

Перед вторым рубежом начался классический «сюрпляс» — никто не хотел брать инициативу после подъема в «контиолахтинскую стену», соперники оглядывались друг на друга, позволив соперникам на коротком отрезке отыграть до 20-ти секунд! Первым из ступора вышел украинский капитан, и этот момент, пожалуй, стал ключевым в медальной позиции нашей сборной. Пидручный за сотню метров до стрельбища довольно неожиданно для соперников ускорился, получил всего несколько метров просвета, но именно эти мгновения позволили Дмитрию даже с запасным патроном закончить стрельбу первым! Более того – получить пять секунд запаса перед всеми соперниками!

На середине круга Пидручный был все еще впереди, но уж слишком хорош был сегодня Хофер… Итальянец не только приблизился к лидирующему украинцу, но и подтащил на себе старшего Бё, отцепив только не выдержавшего темп Цветкова. Догнав Дмитрия, Лукаш продолжал наращивать темп, но Пидручный сумел уцепиться за ним, а Тарьей Бё, наоборот, начал «проседать». В дальнейшем итальянец контролировал гонку, и, несмотря всего лишь на полуторасекундный перевес на финише, реальных шансов нашему капитану не дал.

Пидручный же пересекал линию финиша с абсолютно закономерно взвившимися ввысь руками! Серебро с золотым привкусом! Браво!!!

А на пьедестале почета было неимоверно приятно видеть светящиеся лица наших призеров. Та Команда, по которой мы соскучились. Украинские мушкетеры – один за всех и все за одного!

Наверное, думать в этот момент о чем-то, кроме самой медали – кощунство. И тем не менее, отметим, что эта гонка существенно улучшила позиции нашей команды в Кубке наций. У мужчин Украина обошла не только ближайших конкурентов из Словении и Швейцарии, но и проваливших гонку чехов –и вышла на восьмое место! А у девушек третья строчка нашей команды остается незыблемой – до идущих вторыми француженок дистанция в 155 баллов, над четвертыми – итальянками перевес 108 очков.

Завтра в Контиолахти пройдут гонки с массовым стартом, в которых Украину представят сестры Семеренко и Юлия Джима.

Смешанная эстафета
1. Италия Италия (1+13) 1:15:08.3
2. Украина Украина (0+3) +1.5
3. Норвегия Норвегия (0+9) +9.1
4. Россия Россия (0+7) +16.9
5. Франция Франция (2+6) +1:02.2
6. Швеция Швеция (1+13) +1:28.3
7. Германия Германия (2+12) +1:31.2
8. Австрия Австрия (2+6) +2:34.0

Полные результаты гонки здесь
Анализ гонки здесь
Обновленный рейтинг кубка наций и зачет смешанных эстафет